« Verkocht | Main | Dubbel gecloud houdt beter »

vrijdag 08 maart 2013

Android TV-stick U1A

Het besturingssysteem van Google, Android is ondertussen wel bekend van de smartphones waarop het te vinden is (Samsung, HTC etc). Minder bekend is dat je het besturingssysteem ook andere apparaten dan telefoons kan terugvinden. Android is opensource, dus iedereen kan er mee aan de haal. Een computer met Android als besturingsysteem is dan geen gek idee. En als je dat dan ook eens in een formaat kan gieten van een obese memorystick, dan heb je ineens een interessant gadget. Een HDMI-aansluiting erop zodat het direct op een TV of monitor kan worden aangesloten, stroom via een USB-poort en ineens kan je van iedere TV een "Smart-TV" maken.

En die sticks zijn nu een tijdje te krijgen. Via Nederlandse (web)verkopers zijn ze te krijgen voor rond de 80 euro, maar wie een beetje risico neemt kan via chinese leveranciers voor ene fractie van de prijs zo'n stickie bemachtigen.

Twee van de bekendste sites die gadgets leveren zijn DealExtreme (dx.com) en Geekbuying (geekbuying.com). Via een forumpost op Tweakers werd ik geattendeed op een mooie aanbieding bij Geekbuying, een TV-stick, de U-Host U1A, voor 26 Euro, verzending gratis. De link leidt naar Geekbuying (op moment van schrijven is de prijs gedaald naar 22,74 euro, maar is de voorrraad op). Heel slim bieden ze op die pagina ook accesoires aan. Dus voor 15 Euro ook maar een "airmouse" erbij gedaan, want je moet zo'n apparaat wel kunnen bedienen. Een airmouse is een afstandbediening waarmee je de muis op het scherm kan bedienen door ermee te zwaaien, vergelijkbaar bij een Wii-mote. Verder zit er een volledig toetsenbord op, wat het invoeren van tekst een stuk makkelijker maakt.

En dan druk je op "Bestellen" en hoop je maar dat je spullen ooit aankomen. Volgens de bevestigingsmail van GB zou het 15 tot 30 werkdagen kosten voordat het pakket zou arriveren, ofwel 3 tot 6 weken wachten......

Dan is het toch een leuke verrassing als na 7 werkdagen de postbode voor de deur staat met een pakketje uit china :-)

POST!

<afbeelding ontbreekt>

Verpakt in een bubbel-enveloppe waren twee doosjes, één voor de stick en één voor de airmouse, en een converter om de meegeleverde stroomadapter te kunnen gebruiken op een Nederlands stopcontact

<afbeelding ontbreekt>

De inhoud van de doos met de TV-stick:

<afbeelding ontbreekt>

  • TV-stick (U-Host U1A)
  • Stroomadapter
  • HDMI-verlengkabeltje
  • USB-to-MicroUSB-kabel om de adapter op de stick aan te sluiten
  • Handleiding

De stick is omhuld door een rubberachtig laagje, wat het geheel een mooie uitstraling geeft, al vraag ik me af waarom: deze sticks zijn gemaakt om achter je tv te verdwijnen.....

Een kant van de stick kan verwijderd worden en dan wordt de HDMI-uitgang zichtbaar. Verder zijn de volgende zaken op de stick te vinden:

  • Een micro-USB poort die gebruikt wordt om de stick van stroom te voorzien
  • Een normale USB-poort om randapparatuur op aan te sluiten
  • Een microfoonopening
  • Een aansluiting voor externe microfoon
  • Reset-gaatje
  • Status led
  • Knopje om de stick als usb-stick te kunnen gebruiken

Het doosje met de airmouse bevat de volgende zaken:

<afbeelding ontbreekt>

  • Airmouse
  • USB dongle (verstopt in de airmouse zelf)
  • Handleiding

Aansluiten en beginnen

Aansluiten is een fluitje van een cent. Koppel de adapater aan je stick, sluit de stick aan op een vrije HDMI-poort an je TV en doe de adapter in een stopcontact.

Zet je TV aan en kies de juiste input. Op mijn Samsung TV is dat Source HDMI-2 voor de aansluiting op de achterkant en Source HDMI-1 voor de aansluiting op de zijkant. Je zult als het goed is het opstartscherm van de stick te zien krijgen: een Android logo.

Opstarten duurt zo'n 45 seconden, waarna je de custom interface te zien krijgt. Een grote "tray" met iconen voor Apps, Download, Browser, Settings, Multimedia en File manager.

  • Apps: switch naar het standaard Android app-scherm, vanuit hier kan je al je geinstaleerde apps starten en je widgets bekijken
  • Download: een direct link naar Google Play (de appstore)
  • Browser: start de voorgeinstaleerde browser
  • Settings: brengt je naar de instellingen
  • Multimedia:
  • File Manager: bestandsbeheer

Via settings dien je nog even je wireless netwerk te connecteren. Een mooie test voor het airmouse-keyboard, want je moet je WPA-key van 63 karakters intikken :-)

Functie

Ik gebruik de stick hoofdzakelijk voor de volgende zaken:

  • uitzendinggemist via de app in de play store. Werkt prima, jammer is dat je maar een beperkt aantal dagen terug kan kijken. De website www.uitzendingemist.nl biedt meer historie, maar werkt alleen als je een Silverlight-plug-in hebt en die is er (nog?) niet voor Android.
  • Films en series kijken met de Archos Video player
  • Browsen
  • Muziek luisteren met Bubble-uPnP (te bedienen via je smartphone). Nadeel is dat je TV aan moet staan omdat het geluid via de HDMI-poort wordt uitgestuurd (*)
  • Games. Angry Birds Star Wars werkt prima, al is het soms wat lastig om heel secuur te richten met de airmouse.

(*) Geekbuying heeft me net gemeld dat mijn bestelling voor een USB audio adapter (**) verzonden is. Omdat de stick maar één USB-poort heeft, en die gebruikt wordt door de airmouse-ontvanger, heb ik er een hubje bijbesteld.

(**) zie opmerking hieronder over USB audio

Tips

  • Installeer het null keyboard. Omdat je airmouse een toetsenbord heeft is het on-screen keyboard overbodig.
  • Gebruik de speedtest.net app om je wifi-snelheid te testen
  • Ondertussen worden de dual- en quadcore sticks ook flink goedkoper.

(**) De firmware van de U1A ondersteunt GEEN USB audio. Android ondersteunt pas vanaf versie 4.1 native USB-audio, de stick draait op 4.0. Mijn investering van een paar euro in een USB audio card was dus nutteloos :-(

PPosted by Jeroen at 13:23.49
Categories: Android TV-stick, Gadgets